Главная страница сайта "Точка ZRения" Поиск на сайте "Точка ZRения" Комментарии на сайте "Точка ZRения" Лента новостей RSS на сайте "Точка ZRения"
 
 
 
 
 
по алфавиту 
по городам 
по странам 
галерея 
Анонсы 
Уланова Наталья
Молчун
Не имеешь права!
 

 
Рассылка журнала современной литературы "Точка ZRения"



Здесь Вы можете
подписаться на рассылку
журнала "Точка ZRения"
На сегодняшний день
количество подписчиков : 1201
529/260
 
 

   
 
 
 
Екатерина Чердаклиева(Целигорова)

Призраки города В. /Глава XI - Фабрика корзин/

Глаза Лизы постепенно привыкли к сумраку. Вглядевшись в окружающую обстановку, девушка почти физически ощутила предчувствие неминуемой беды.
- Проходите, гости дорогие, не стесняйтесь. Чего на пороге топтаться? Осваивайтесь. Теперь это ваш дом. На долгие-долгие века… - почти пропел серый кот, злобно ухмыляясь и щуря глазища.
В огромном квадратном зале с земляным полом было сыро и сумрачно. В центре располагался открытый овальный очаг, где полыхало голубое пламя. Сизый дым от огня уходил куда-то вверх, в плотную, словно железо, темноту. Вместо тепла от очага веяло ледяным холодом.
Над пламенем на закопченной цепи висел серебряный котел. В нём булькало и клокотало что-то бесцветное, от варева дурно пахло тухлыми яйцами. Вдоль трёх стен сурового помещения были расставлены низкие скамейки без спинок, на которых тесно сидели дети разных возрастов. Их одежда отличалась качеством выделки и фактурой: казалось, они попали сюда из разных исторических эпох.
Ребята - а это были только мальчики - ни на кого не обращая внимания, занимались странным, на взгляд Лизы, делом: они плели огромные корзины из гибких ивовых прутьев. Уставшие восковые лица были перемазаны копотью, глаза, как у сомнамбул, смотрели прямо перед собой. Они не плакали, не просили. Лишь изредка вздыхали, словно глубокие старики, да шептали короткие фразы, смысла которых было не разобрать.
- Мальчики, присаживайтесь на скамеечку. Тут как раз есть два свободных места, - томным слащавым голосом пропел котище.
- Где мы? Это нас так пиво торкнуло? Или новый коктейль? – спросил один из преследователей и мучителей Лизы, обращаясь к своему товарищу.
- Мишка, не буянь! – резко оборвал его кот. – Зовите меня Йоль! Теперь я ваш командир, начальник и родитель. Будете слушаться, раз в десять лет сможете видеть своих близких. Со стороны. Пока они живы!
- Это розыгрыш? – истерично закричал второй хулиган, неуклюже размахивая руками, и тут же бросился с кулаками на своего приятеля. – Ты! Это всё ты, осёл!
Но, не успев сделать и двух шагов, он с грохотом повалился на пол. Массивное металлическое кольцо на цепи, непонятно откуда взявшееся на его лодыжке, остановило парня в паре метров от Лизы. Кандалы были соединены с другой цепью, которая сковывала всех юных узников подземелья.
- А теперь, Мишка и Темка, за работу! Господин не жалует лентяев, – довольно фыркнул кот и похлопал себя передними лапами  по упитанным бокам.
Может показаться странным, но дерзкие в недавнем прошлом молодчики моментально превратились в испуганных, хныкающих мальчишек, которые как под гипнозом уныло поплелись на свои "рабочие места"…
Вдруг Фабрика замерла и стихла, только шуршание прутьев в руках детей нарушало гнетущую тишину. Лиза от напряжения вся сжалась, пытаясь глазами найти то, что вызвало в ней подспудную тревогу. А кот, артистично встав на задние лапы, склонил голову и согнул спину в смиренном поклоне, как будто готовился к встрече важной особы.
Лиза заметила краем глаза, как свободная от рабочих мест каменная стена мелко задрожала, покрылась рябью и словно бы стала жидкой. Сохранив очертания каменной кладки, она всё больше и больше напоминала озеро, поставленное набок, - с прозрачной водой, в которой отражаются все близлежащие предметы. Лиза, мальчики, кот – все были в ней, как в зеркале.

- Славься, наш повелитель, великий маг и чародей Кнут Пассе! – завибрировал своим баритоном с невесть откуда появившимися заискивающими противными нотками Йоль и подобострастно согнулся ещё ниже. Затем он глянул на девушку своими слегка косящими к носу глазами и жестом, не допускающим возражений, велел и ей преклонить колени.

В этот момент в призрачной стене стала отчетливо проявляться высокая сгорбленная фигура в длинном сером балахоне. На фоне стены человек становился все более отчетливым. В руках незнакомец держал посох со странного вида крюком на вершине, его голову покрывал треугольный капюшон, а на груди раскачивалась в такт шагам увесистая металлическая цепь.
- Это обман зрения, - мелькнула мысль в Лизиной головке.
- Поднимись, Элисабет! Я желаю взглянуть на тебя, – прозвучал громовой раскатистый голос прямо над девушкой.
Лиза поднялась с колен, отметив про себя, что стена вновь стала непрозрачной. Голос, подобный иерихонской трубе, принадлежал той самой фигуре в балахоне: высокий человек стоял прямо перед девушкой и постукивал своим деревянным изогнутым посохом по каменной кладке очага.

- Элисабет, ты прекраснее, чем я ожидал. Твои волосы подобны солнечному свету, скрытому от меня много сотен лет. Твои глаза – точная копия Талисмана познания душ: они так же зелены и глубоки. Да-да, это ты, Элисабет, я не ошибся! - басил чужак, скрывая лицо под нависшим капюшоном.

Лиза предусмотрительно предпочла не отвечать на пугающие слова явно невменяемого старика.

- Элисабет, тебе предписано самой судьбой сделать для меня то, что не смогла подобная тебе дева много десятилетий назад! Ты мне даруешь бессмертие и вернёшь статус повелителя этого непокорного городишки! – прорычал страшный человек и скинул капюшон с головы. Как ни странно, ничего ужасного, вопреки ожиданиям Лизы, не случилось.

Лицо старца можно было назвать благородным и даже красивым. Длинные седые усы и почти серебряная борода очерчивали узкие породистые губы, нос с небольшой горбинкой был прямым и тонким, а лоб – высоким и, без преувеличения, выдавал во владельце величественную особу. В облике собеседника угадывались черты потомка древнего аристократического рода.
Особенно выразительными были глаза. Немигающие, словно стальные, они, казалось, заглядывают в самые потайные уголки души того, на кого смотрят.
- Я магистр Кнут Пассе, - представился старец, - а ты моя желанная гостья, Элисабет. Я выполню любое твое желание, а взамен лишь попрошу оказать мне скромную услугу.
- Уважаемый Кнут, а можно, чтобы эти два подлеца посидели тут подольше? – кивнула Лиза в сторону своих недавних преследователей.
- Да хоть вечность, - ответил чародей и зашелся от громогласного смеха. – Йоль, пора угостить наших новых работников. Поднеси им по кружке целебного напитка из серебряного котла.
- Слушаюсь, повелитель магов и подземного царства, - елейно промурлыкал кот-подхалим.
Схватив две чаши с пыльной полки, которую украшали не только старинные медные кружки, но и кружева вековой паутины, кот зачерпнул в каждую мутной зловонной жижи из котла. Затем поднес зелье новым работникам. Мишка и Тёмка без сопротивления выпили «угощение» - и в тот же момент их лица стали такими же безжизненно-восковыми, как и у других детей, а глаза утратили какие бы то ни было эмоции. Ребята покорно вернулись на скамейку и принялись вязать корзинки, склонив головы.
Колдун одобрительно покачал головой и жестом повелел Лизе следовать за ним. Вдвоем они покинули зал через маленькую дверь, скрытую за полуразвалившимся от сырости канцелярским бюро, полки которого были завалены бумагами и книгами. Волшебник шел впереди, и поэтому не заметил, как девушка ловко стащила и спрятала под свой плащ одну из книг в старинном кожаном переплете.
А котище Йоль тем временем подошел к трухлявому бюро, надел очки с одним металлическим ушком, достал костяные счеты, амбарную книгу и принялся за учет корзинок, сделанных детьми.


<<<Другие произведения автора
(6)
 
   
     
     
   
 
  © "Точка ZRения", 2007-2019